นาซาขอร่วมมือในโครงการสำรวจดวงจันทร์กับจีน

องค์การอวกาศของสหรัฐและจีนกำลังหารือกันเกี่ยวกับความร่วมมือด้านการสำรวจดวงจันทร์ หลังยาน “ฉางเอ๋อ-4” ของจีนลงจอดในเขตพื้นที่ห่างไกลของดวงจันทร์ได้สำเร็จ เมื่อต้นเดือนนี้

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงวอชิงตัน ประเทศสหรัฐอเมริกา เมื่อวันที่ 19 ม.ค. ว่าองค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติของสหรัฐ ( นาซา ) ออกแถลงการณ์เมื่อวันศุกร์ ว่าได้รับการอนุมัติจากสภาคองเกรส ให้ประสานความร่วมมือด้านโครงการสำรวจดวงจันทร์กับองค์การบริหารอวกาศแห่งชาติจีน ( ซีเอ็นเอสเอ ) ซึ่งส่งยาน “ฉางเอ๋อ-4” ไปลงจอดบริเวณขั้วใต้ของดวงจันทร์ซึ่งเป็นพื้นที่ห่างไกลหรือ “ด้านมืด” ของดวงจันทร์ได้สำเร็จ  พร้อมปล่อยยานหุ่นยนต์ “ยวี่ทู่-2” หรือ “กระต่ายหยก-2” ออกสำรวจ และยานทั้งสองลำยังร่วมกันบันทึกทั้งภาพนิ่งและภาพเคลื่อนไหวส่งกลับมายังโลกอย่างต่อเนื่อง สร้างประวัติศาสตร์เป็นวัตถุสร้างโดยมนุษย์ชิ้นแรกที่สามารถลงจอดและสำรวจบริเวณดังกล่าวได้สำเร็จ

ทั้งนี้ หากไม่มีความเปลี่ยนแปลงใด ยานหุ่นยนต์สำรวจดวงจันทร์ของนาซาในชื่อ “Lunar Reconnaissance Orbiter-LRO” ( แอลอาร์โอ ) ซึ่งออกเดินทางจากโลกเมื่อเดือนมิ.ย. 2552 ได้รับอนุญาตจากซีเอ็นเอสเอให้บันทึกภาพจุดลงจอดของยานฉางเอ๋อ-4 ในวันที่ 31 ม.ค. นี้ โดยนาซายืนยันว่าจะเผยแพร่ข้อมูลที่ได้ให้สาธารณชนได้รับทราบ เพื่อความโปร่งใสและเพื่อผลประโยชน์ด้านความร่วมมือในงานวิจัยเกี่ยวกับดวงจันทร์ร่วมกันระหว่างสหรัฐกับจีน โดยยานแอลอาร์โอเคยโคจรผ่านบริเวณลงจอดของยานฉางเอ๋อ-3 และบันทึกภาพมาแล้วเมื่อปี 2556 หลังได้รับอนุญาตทางจากทางการจีน

ขณะเดียวกันมีรายงานด้วยว่า นาซากำลังเจรจากับซีเอ็นเอสเอเกี่ยวกับ “ความเป็นไปได้” ในการติดตั้งอุปกรณ์ระบุพิกัดบนยานฉางเอ๋อ-4 และจีนสามารถใช้งานอุปกรณ์ตัวนี้ร่วมกันได้ด้วย อย่างไรก็ตาม ข้อสรุปของประเด็นนี้ยังไไม่เป็นที่ชัดเจน