กองทัพฟิลิปปินส์ปะทะภาคพื้นดินกับกลุ่มอาบูไซยาฟ

ทหารฟิลิปปินส์สู้รบภาคพื้นดินกับกองโจรอาบู ไซยาฟในพื้นที่ชนบทของเกาะมินดาเนา ทางตอนใต้ของประเทศ โดยทหารเสียชีวิตอย่างน้อย 5 นาย ส่วนคนร้ายเสียชีวิตอย่างน้อย 3 คน

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงมะนิลา ประเทศฟิลิปปินส์ เมื่อวันที่ 3 ก.พ.ว่ากองทัพฟิลิปปินส์ออกแถลงการณ์ว่า ศูนย์บัญชาการมินดาเนาตะวันตกได้ปฏิบัติการภาคพื้นดินที่เมืองปาติกุล ซึ่งเป็นเขตชนบทในจังหวัดซูลู ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเขตปกครองตนเองมินดาเนา ทางตอนใต้ของประเทศ เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา ตามข้อมูลข่าวกรองซึ่งยืนยันว่าภายในเมืองขนาดเล็กแห่งนี้มีสมาชิกกองโจรอาบู ไซยาฟ กบดานอยู่มากกว่า 100 คน

ทั้งนี้ การสู้รบภาคพื้นดินครั้งนี้ในเวลานานประมาณ 2 ชั่วโมง โดยทหารเสียชีวิตอย่างน้อย 5 นาย และได้รับบาดเจ็บอีก 15 นาย แต่เจ้าหน้าที่สามารถวิสามัญสมาชิกกลุ่มอาบู ไซยาฟ เสียชีวิตในที่เกิดเหตุ 3 คน ส่วนที่เหลือแม้ล่าถอยและกระจายตัวหลบหนีกันไปได้ แต่เจ้าหน้าที่เชื่อมั่นว่าต้องมีผู้ได้รับบาดเจ็บรวมอยู่ด้วย

สำหรับปฏิบัติภาคพื้นดินของทหารฟิลิปปินส์ในเมืองปาติกุล ซึ่งเกิดขึ้นเพียงไม่กี่วันหลังกองทัพปฏิบัติการโจมตีทางอากาศในบริเวณเดียวกันนี้ไปแล้วรอบหนึ่ง เป็นไปตามคำสั่งของประธานาธิบดีโรดริโก ดูเตร์เต ซึ่งสั่งให้หน่วยงานด้านความมั่นคงเพิ่มความรุนแรงในการ “บดขยี้” กองโจรอาบู ไซยาฟ ซึ่งรัฐบาลเชื่อว่าเป็นผู้ก่อเหตุระเบิด 2 ครั้งซ้อน ที่โบสถ์คาทอลิกประจำเมืองโจโล ซึ่งเป็นเมืองเอกของจังหวัดซูลู เมื่อวันที่ 27 ม.ค.ที่ผ่านมา ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 22 คน ในจำนวนนี้ 2 คนเป็นมือระเบิดฆ่าตัวตายและเป็นชาวอินโดนีเซีย นอกจากนั้นยังมีผู้ได้รับบาดเจ็บอีกมาก 100 คน

ในเวลาเดียวกัน ที่จังหวัดมากินดาเนาซึ่งอยู่ใกล้กัน เครื่องบินรบหลายลำของกองทัพฟิลิปปินส์ปฏิบัติการทิ้งระเบิดถล่มเป้าหมายซึ่งเป็นฐานที่มั่นของกลุ่มติดอาวุธด้วย โดยฝ่ายความมั่นคงเชื่อมั่นว่ากลุ่มคนที่เกี่ยวข้องกับเรื่องนี้ต้องการรักษาระดับของสถานการณ์ความไม่สงบในพื้นที่ หลังผลการลงประชามติของชาวมินดาเนาเมื่อวันที่ 21 ม.ค.ที่ผ่านมา ปรากฏว่าเสียงส่วนใหญ่สนับสนุนการตั้งเขตปกครองตนเองแห่งใหม่ในชื่อ “บังซาโมโร” ภายในปี 2565 ซึ่งจะรวมจังหวัดซูลู ฐานที่มั่นของกลุ่มอาบู ไซยาฟเข้าเป็นส่วนหนึ่ง และในระยะแรกรัฐบาลกลางในกรุงมะนิลาจะเป็นผู้ดูแลด้านนโยบายความมั่นคงก่อนด้วย.